La policía dice que el hombre acusado de matar a mujeres asiáticas y a otras personas en spas tenía «adicción sexual»

ATLANTA – El hombre acusado de matar a tiros a ocho personas, incluidas seis mujeres de ascendencia asiática, en una serie de balnearios del área de Atlanta dijo a las autoridades que tenía una «adicción sexual» y quería deshacerse de la tentación que representaban los establecimientos.

Las autoridades dijeron el miércoles que los ataques «no parecían estar» motivados por la raza. Pero los grupos de derechos enfatizaron que no se debe ignorar el contexto más amplio de un reciente aumento de delitos de odio y acoso contra los estadounidenses de origen asiático, y el jefe de policía de Atlanta, Rodney Bryant, advirtió que la investigación aún se encuentra en sus primeras etapas.

Robert Aaron Long, de 21 años, de Woodstock, Georgia, fue arrestado el martes por la noche en el condado de Crisp, a unas 150 millas al sur de Atlanta, después de los tiroteos en un spa en Acworth, Georgia, y dos spas de Atlanta donde muchos de los empleados son asiáticos. . Los ataques alimentaron los temores de que las víctimas fueran el objetivo debido a su raza.

Las autoridades dijeron el miércoles que Long, quien fue capturado después de que sus padres se acercaron a las autoridades, admitió haber llevado a cabo los ataques. Cuando se le preguntó si los tiroteos fueron por motivos raciales, el alguacil del condado de Cherokee, Frank Reynolds, dijo que «creemos que frecuentaba estos lugares en el pasado y puede haber estado atacando», pero que el racismo «no parecía ser el motivo».

«Tiene algunos problemas, potencialmente adicción sexual», dijo Reynolds a los periodistas. «Todavía estamos en una etapa temprana, todavía tenemos muchas cosas que procesar».
Bryant agregó que era demasiado pronto para decir si la raza fue un componente de los ataques.

«Todavía estamos en las primeras etapas de esta investigación, por lo que no podemos tomar esa determinación en este momento», dijo Bryant. «Aún queda mucho trabajo por hacer».

Las autoridades dijeron que Long se había dirigido a Florida para llevar a cabo ataques similares allí. El capitán del alguacil del condado de Cherokee. Jay Baker dijo que los spas eran «una tentación» para Long.

«Es una tentación para él que quería eliminar», dijo Baker. «Estos lugares los ve como una salida para él, algo que no debería estar haciendo, un problema con la pornografía, y que estaba tratando de eliminar esa tentación».

Al menos cuatro de los muertos eran de ascendencia coreana.

El miércoles, la Oficina del Sheriff del Condado de Cherokee dio a conocer los nombres de las víctimas fallecidas en el primer tiroteo: Delaina Ashley Yaun, 33, de Acworth, Paul Andre Michels, 54, de Atlanta, Xiaojie Yan, 49, de Kennesaw, y Daoyou Feng, 44, de dirección desconocida. Una quinta víctima, Elcias R. Hernandez-Ortiz, 30, de Acworth, resultó herida.

El Departamento de Policía de Atlanta dijo que las víctimas de los incidentes que ocurrieron dentro de la ciudad de Atlanta aún no habían sido identificadas positivamente y que la notificación a los familiares más cercanos no había sido confirmada por el médico forense del condado de Fulton.

“Estamos desconsolados por estos actos de violencia”, dijo Stephanie Cho, directora ejecutiva de Asian Americans Advancing Justice-Atlanta, en un comunicado. “Seis mujeres asiáticas perdieron la vida. Ahora es el momento de mantener a las víctimas y sus familias en nuestro corazón y en nuestra luz ”.

El miércoles por la mañana, Long fue transportado al Centro de Detención de Adultos del Condado de Cherokee el miércoles por la mañana. La Oficina del Sheriff del condado de Cherokee dijo que fue acusado de cuatro cargos de asesinato y un cargo de agresión agravada sin fianza.

Graduado en 2017 de la escuela secundaria Sequoyah en Canton, Georgia, Long pertenecía a la Primera Iglesia Bautista Crabapple en Milton y describió sus intereses en Instagram como «pizza, armas, batería, música, familia y Dios», informó el Daily Beast. El miércoles por la mañana, el sitio web de la iglesia y la página de Facebook ya no eran de acceso público. Su pastor no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los ataques comenzaron alrededor de las 5 p.m. del martes, cuando cinco personas recibieron disparos en Young’s Asian Massage en un centro comercial en Acworth, a unas 40 millas al noroeste del centro de Atlanta, dijo Baker a Associated Press. Cuatro personas murieron y una resultó herida.

Nadie fue detenido en el lugar, pero los videos de vigilancia capturaron a un sospechoso y un Hyundai Tucson negro de 2007.

Menos de 50 minutos después, los agentes de policía de Atlanta respondieron a un informe de un robo a unas 25 millas al sur en Gold Spa en el noreste de Atlanta, donde encontraron a tres mujeres que habían recibido un disparo mortal. Cuando los oficiales respondieron a la escena, recibieron un informe de disparos en el Aromatherapy Spa al otro lado de la calle. Dentro de ese negocio, encontraron el cuerpo de otra mujer que había recibido un disparo.

A las 8 p.m., Reynolds alertó a la patrulla de carreteras y al departamento del sheriff del condado de Crisp, a unas 150 millas al sur, que el sospechoso se dirigía hacia el sur por la Interestatal 75 en un Hyundai Tucson negro de 2007.

El Hyundai fue visto alrededor de las 8:30 y un policía estatal realizó una maniobra que hizo que el vehículo girara fuera de control, dijo el alguacil del condado de Crisp, Billy Hancock. Long fue detenido sin incidentes y trasladado a la cárcel del condado de Crisp.

Con el miedo extendiéndose por los balnearios de la ciudad, la policía de Atlanta dijo que los comandantes en el área donde ocurrieron los asesinatos aumentaron las patrullas y enviaron oficiales para verificar negocios similares cercanos.

En un comunicado, STOP AAPI Hate, una coalición nacional que aborda el odio anti-asiático en medio de la pandemia, calificó los tiroteos como una “tragedia indescriptible, para las familias de las víctimas en primer lugar, pero también para la comunidad de AAPI, que se ha estado recuperando de altos niveles de discriminación racial «.

Incluso sin conocer el motivo del sospechoso, el grupo dijo, «en este momento hay mucho miedo y dolor en la comunidad asiático-americana que debe ser abordado».

Durante el último año, las ciudades de los EE. UU. Han documentado un aumento en la agresión contra los estadounidenses de origen asiático. En una encuesta de departamentos de policía en 16 ciudades importantes, el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de Cal State San Bernardino encontró un total de 122 delitos de odio contra los asiáticos en 2020, un aumento del 149% de 49 en 2019.

“El hecho de que las mujeres asiáticas asesinadas ayer estuvieran trabajando en empleos altamente vulnerables y de bajos salarios durante una pandemia en curso habla directamente de los efectos agravados de la misoginia, la violencia estructural y la supremacía blanca”, dijo Phi Nguyen, directora de litigios de Asian Americans Advancing Justice-Atlanta.

El grupo agregó que, «mientras que la violencia anti-asiática se entreteje a lo largo de la historia de nuestra nación, el implacable chivo expiatorio de los asiáticos por parte de la administración Trump por la pandemia de COVID-19 en curso ha aumentado las incidencias de odio y violencia contra los asiáticoamericanos en todo el país».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo en un comunicado el miércoles que sus diplomáticos en Atlanta han confirmado con la policía que cuatro de las víctimas que murieron eran mujeres de ascendencia coreana. El ministerio dijo que la oficina de su Consulado General en Atlanta estaba tratando de confirmar la nacionalidad de las mujeres.

«Estamos horrorizados por esta violencia, que no tiene lugar en Estados Unidos ni en ningún otro lugar», dijo el secretario de Estado Antony Blinken en Seúl, donde se reunió el miércoles con altos funcionarios surcoreanos. “Y quiero ofrecer nuestro más sentido pésame a las familias y amigos de quienes murieron ya todos los miembros de la comunidad coreana que están conmovidos y profundamente perturbados por este incidente. Nosotros también lo estamos y defenderemos el derecho de nuestros conciudadanos y coreanoamericanos a estar seguros, a ser tratados con dignidad y respeto ”.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el presidente Biden había sido informado sobre los «horribles tiroteos» y que los funcionarios de la administración habían estado en contacto con la oficina del alcalde de Atlanta y el FBI.

La Primera Dama Jill Biden mencionó los tiroteos mientras visitaba una escuela en Concord, NH: “Quiero comenzar diciendo algo directamente a las familias de las víctimas del tiroteo en Atlanta anoche. Mi corazón está contigo. Y espero que todos los estadounidenses se unan a mí para orar por todos los afectados por esta tragedia sin sentido «.

En los suburbios del noroeste de Atlanta, Young’s Asian Massage es una pequeña empresa ubicada en un centro comercial, entre un salón de belleza y una boutique en un vecindario diverso al otro lado de la calle de una taquería, carnicería y panadería.

Los tiroteos a 40 kilómetros al sur, cerca del distrito Buckhead de Atlanta, tuvieron lugar en un tramo de Piedmont Road ampliamente conocido en toda la ciudad por su variedad de negocios de masajes y clubes de entretenimiento para adultos. En su sitio web, Gold Spa ofrece masajes suecos y de tejido profundo a cargo de un personal «internacional». Aromatherapy Spa se describe a sí mismo como un «spa de masajes asiático latinoamericano».

El FBI está ayudando a las agencias locales con la investigación del tiroteo, según el portavoz del FBI Kevin Rowson.

Los redactores del personal del Times Tracy Wilkinson y Chris Megerian en Washington y Associated Press contribuyeron a este informe.

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